MIAMI (AP) — Un ex diplomático estadounidense que se desempeñó como embajador de Estados Unidos en Bolivia fue arrestado en una larga investigación de contrainteligencia del FBI, acusado de servir en secreto como agente del gobierno de Cuba, informó The Associated Press.

Manuel Rocha, de 73 años, fue arrestado en Miami el viernes por una denuncia penal y se espera que se hagan públicos más detalles sobre el caso en una comparecencia ante el tribunal el lunes, dijeron dos personas que hablaron con la AP bajo condición de anonimato porque no estaban autorizadas a discutir una investigación federal en curso.

Una de las personas dijo que el caso del Departamento de Justicia acusa a Rocha de trabajar para promover los intereses del gobierno cubano. La ley federal requiere que las personas que cumplen las órdenes políticas de un gobierno o entidad extranjera dentro de los EE. UU. se registren en el Departamento de Justicia, que en los últimos años ha intensificado su aplicación penal del cabildeo extranjero ilícito.

El Departamento de Justicia declinó hacer comentarios. No estaba claro de inmediato si Rocha tenía un abogado y un bufete de abogados donde trabajó anteriormente dijo que no lo representaba. Su esposa colgó cuando fue contactada por la AP.

La carrera diplomática de 25 años de Rocha transcurrió bajo administraciones demócratas y republicanas, gran parte de ella en América Latina durante la Guerra Fría, un período de políticas y militares estadounidenses a veces de mano dura. Sus puestos diplomáticos incluyeron un período en la Sección de Intereses de Estados Unidos en Cuba durante un tiempo en que Estados Unidos carecía de relaciones diplomáticas plenas con el gobierno comunista de Fidel Castro.

Nacido en Colombia, Rocha se crió en un hogar de clase trabajadora en la ciudad de Nueva York y obtuvo una sucesión de títulos en artes liberales de Yale, Harvard y Georgetown antes de unirse al servicio exterior en 1981.

Fue el principal diplomático estadounidense en Argentina entre 1997 y 2000, cuando un programa de estabilización monetaria de una década respaldado por Washington se desmoronaba bajo el peso de una enorme deuda externa y un crecimiento estancado, lo que desencadenó una crisis política que vería al país sudamericano pasar por cinco presidentes en dos semanas.

En su siguiente puesto como embajador en Bolivia, intervino directamente en la carrera presidencial de 2002, advirtiendo semanas antes de la votación que Estados Unidos cortaría la asistencia al pobre país sudamericano si elegía al ex cocalero Evo Morales.

«Quiero recordarle al electorado boliviano que si votan por aquellos que quieren que Bolivia vuelva a exportar cocaína, eso pondrá en serio peligro cualquier ayuda futura a Bolivia por parte de Estados Unidos», dijo Rocha en un discurso que fue ampliamente interpretado como un intento de mantener el dominio estadounidense en la región.

La táctica enfureció a los bolivianos y le dio a Morales un impulso de último minuto. Cuando finalmente fue elegido tres años después, el líder izquierdista expulsó al sucesor de Rocha como jefe de la misión diplomática por incitar a la «guerra civil».

Rocha también se desempeñó en Italia, Honduras, México y República Dominicana, y trabajó como experto en América Latina para el Consejo de Seguridad Nacional.

En República Dominicana  fungió como Senior International Business Advisor de LLorente y Cuenca, además de Vicepresidente Senior de Asuntos Corporativos Globales en Xcoal, la empresa suplidora de carbón de Punta Catalina. Entre el 2012 y el 2017 fue presidente de la minera Barrick Pueblo Viejo.

La esposa de Rocha, Karla Wittkop Rocha, no quiso hacer comentarios cuando fue contactada por la AP. «No necesito hablar contigo», dijo antes de colgar.

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