Rosalynn Carter fue recordada el martes como una matriarca que se sentía más cómoda entre los empobrecidos y vulnerables que entre los líderes mundiales, mientras una inusual reunión de todas las primeras damas vivas de Estados Unidos y varios presidentes, mientras su esposo Jimmy Carter, de 99 años, la lloraba en la primera fila.

El servicio de homenaje en la iglesia Glenn Memorial en Atlanta marcó el segundo día de un programa de tres días de eventos públicos que celebran a la ex primera dama y humanitaria mundial que murió el 19 de noviembre en su casa en Plains, Georgia, a la edad de 96 años. Los homenajes comenzaron el lunes en el condado natal de los Carter, Sumter, y continuaron en Atlanta.

«Mi madre fue el pegamento que mantuvo unida a nuestra familia a través de los altibajos y las buenas y las malas de la política de nuestra familia», dijo su hijo James Earl «Chip» Carter III.

El expresidente, que lleva 10 meses en cuidados paliativos domiciliarios y no había sido visto en público desde septiembre, observó desde su silla de ruedas, reclinado un poco con las piernas levantadas y cubierto por una manta con la cara de su esposa, con Chip y su hija Amy tomados de la mano. Sus otros hijos, Jeff y Jack, los flanqueaban.

El expresidente se alojó el lunes por la noche en el Centro Carter, dijo la directora ejecutiva Paige Alexander, a unos pasos de donde descansaba la ex primera dama.

«Él nunca quiere estar muy lejos de ella», dijo. «Tuvo una buena noche. Está descansado».

Los asistentes al homenaje

El presidente Joe Biden y la primera dama Jill Biden, sus amigos de toda la vida, estaban entre los dignatarios. El expresidente Bill Clinton y la exsecretaria de Estado Hillary Clinton, junto con las ex primeras damas Melania Trump, Michelle Obama y Laura Bush, presentaron sus respetos, al igual que la vicepresidenta Kamala Harris y el segundo caballero Doug Emhoff.

Los senadores estadounidenses de Georgia y el gobernador Brian Kemp y su esposa Marty Kemp se unieron a más de 1,000 personas en el santuario. Los expresidentes Donald Trump, Barack Obama y George W. Bush fueron invitados, pero no asistirán.

El servicio reflejó el estatus de Rosalynn Carter como una figura global, al tiempo que enfatizó su perfil más privado como una matriarca familiar que prefería una vida sencilla y tenía una profunda fe religiosa.

«Había conocido a reyes y reinas, presidentes, otras autoridades, poderosos líderes corporativos y celebridades», dijo Chip Carter. «Dijo que las personas con las que se sentía más cómoda y con las que más disfrutaba estar eran aquellas que vivían en la pobreza absoluta».

Las bancas se llenaron de actores políticos, pero al frente y al centro estaban sus hijos y docenas de nietos y bisnietos, todos rodeando a Jimmy Carter, quien lloró no como expresidente, sino como su pareja de 77 años.

Los oradores procedían de muchos capítulos de su larga vida: Chip como el hijo que recuerda a su madre, una vez tímida, que se destacó en los negocios y la política; Kathryn Cade como la asistente de la Casa Blanca que permaneció como asesora cercana mientras Rosalynn Carter ayudaba a construir el Centro Carter y su alcance global; Judy Woodruff como la periodista que cubrió la campaña presidencial de Carter; y Amy, que leyó una nota de amor que su padre le escribió a su madre 75 años antes.

«Su tiempo como primera dama fue realmente solo un capítulo en una vida que se trataba de cuidar a los demás», dijo Cade.

Woodruff recordó a Rosalynn Carter cabildeando a los legisladores, haciendo campaña por separado de su esposo, asistiendo a las reuniones del gabinete y desempeñando papeles clave, incluida la primera asesora presidencial en sugerir Camp David como un lugar de negociación para Anwar Sadat de Epypt y Menachem Begin de Israel. La decisión condujo a acuerdos de paz históricos entre los dos países.

«Sin Rosalynn Carter, no creo que hubiera habido un presidente Carter», dijo Woodruff.

Si Jimmy Carter participaría era una pregunta del día a día. Fue su primera aparición pública desde septiembre, cuando él y Rosalynn Carter viajaron juntos en el desfile del Festival del Maní de las Llanuras, visible solo a través de las ventanas abiertas en un vehículo del Servicio Secreto.

Jimmy Carter, quien estuvo con su esposa durante sus últimas horas, no apareció públicamente durante ninguna parte de una caravana pública y una ceremonia de colocación de ofrendas florales el lunes en el alma mater de Rosalynn Carter, la Universidad Estatal del Suroeste de Georgia en Americus.

Alexander dijo que el viaje a Atlanta fue «duro» para el expresidente, pero «este es su último viaje y probablemente también sea el de él. … Está decidido».

Los Carter se casaron en 1946 y se convirtieron en la pareja presidencial más longeva de la historia de Estados Unidos. Jimmy Carter es el presidente más longevo; Rosalynn Carter fue la segunda primera dama más longeva, solo por detrás de Bess Truman, quien murió a los 97 años.

Elogiada por medio siglo de defensa de una mejor atención de la salud mental en Estados Unidos y la reducción de los estigmas asociados a las enfermedades mentales, Rosalynn Carter llamó la atención sobre las decenas de millones de personas que trabajaban como cuidadoras no remuneradas en los hogares estadounidenses, y fue aclamada por lo integral que fue para el ascenso político de su esposo y en sus mandatos como gobernador de Georgia y el 39º presidente.

La mujer más hermosa 

Chip Carter recordó cómo su madre lo llevó a rehabilitación por adicción a las drogas y el alcohol.

«Mi madre era la mujer más hermosa que he conocido», dijo. «Y bonita a la vista, también».

De hecho, los Carter, tal vez mucho más por él que por ella, nunca se instalaron cómodamente en los círculos de poder de Washington, incluso después de ganar la Casa Blanca. Más tarde estuvieron en la periferia del «Club de los Presidentes» no oficial que ha hecho amigos a antiguos ocupantes de la Casa Blanca que alguna vez operaron como rivales y se vuelven a reunir públicamente, en su totalidad o en parte, para inauguraciones y funerales.

Biden, quien planea elogiar a Jimmy Carter en su funeral de Estado cuando llegue el momento, es indiscutiblemente el aliado más amigable que Carter ha tenido en la Oficina Oval desde que dejó Washington en 1981.

El funeral de Rosalynn Carter se llevará a cabo el miércoles en Plains, con un servicio solo por invitación en la Iglesia Bautista Maranatha, donde los Carter han sido miembros desde que regresaron a Georgia después de su presidencia. Será enterrada después de un servicio privado junto a la tumba en una parcela que la pareja compartirá, visible desde el porche delantero de la casa que construyeron antes de la primera campaña política de Jimmy Carter en 1962.

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